Sonría a la cámara

Univex Mercury

Univex Mercury

En 1937 la gran demanda de cámaras de 35 mm en el mercado norteamericano apenas se veía cubierta por aparatos de fabricación propia. La Argus A, aparecida un año antes, era una cámara de baquelita, con velocidades que no excedían de 1/200 segundos, que no respondía plenamente a las demandas de aficionados y profesionales. En Europa, por el contrario, había algunas cámaras de 35 mm muy bien diseñadas, tales como la Leica o la Contax con lentes intercambiables, obturadores de plano focal con velocidades de hasta 1/1000 segundos e incluso más y con gran calidad de construcción, ajuste, acabado y precisión que no se encontraban en los EE.UU. Pero estas cámaras eran excesivamente caras y escapaban del alcance de la inmensa mayoría de profesionales y aficionados norteamericanos.

En este contexto aparece la Univex Mercury CC, cámara fabricada por Universal Camera Corp. New.York, lanzada al mercado en 1938. Es una cámara compacta de medio formato, fabricada en aluminio y forrada con simil cuero. Es un aparato de extraño aspecto, con una “joroba” en la parte alta del cuerpo donde se aloja el disco del obturador. Esta es precisamente una de las novedades de la cámara, su obturador rotativo de plano focal de alta velocidad que alcanzaba los 1/1000 segundos, siendo con ello la cámara mas rápida de Estados Unidos en aquellos momentos. El obturador es Mercury Rotary de disco y ofrece velocidades de 1/20, 1/30, 1/40, 1/,60, 1/100, 1/400 y 1/1000 además de posiciones B y T. El gran tamaño del disco obligó a diseñar una cámara con un añadido o “joroba” en la parte superior, que le sirve de alojamiento.

El objetivo está equipado con una lente Wollensack Tricor Anastigmat 1:3,5 f=35mm, con aperturas de 3´5, 4, 5´6, 8, 11, 16 y 22. La escala de enfoque va desde 1 ½ pies hasta infinito.

Utiliza película de 35 mm de tipo específico conocido como #Univex 200, denominada “de medio formato” con 65 exposiciones de 24 x 18 mm, la mitad de los 24 x 36 mm estándar.

La cámara no es telemétrica, pero viene preparada para colocarle un telémetro accesorio. Asimismo, en la parte superior, en el centro de la cámara, incorpora una zapata con conexiones eléctricas que permite la colocación de un flash sin cables, siendo la primera cámara en introducir este sistema. En la “joroba” incorpora una tabla con las profundidades de campo y en la parte trasera del cuerpo un complicado calculador de exposiciones.

Para seleccionar el diafragma, hay que girar el objetivo, mientras que para seleccionar la distancia hay que girar un disco que rodea al objetivo y que cuenta con una pequeña perilla que facilita el enfoque. La velocidad de obturación se selecciona en una de las dos perillas que se encuentran en el frontal de la cámara, encima del tubo del objetivo, concretamente la de la izquierda. La perilla de la derecha sirve para el avance de la película.

El disparador está en la parte superior, a la derecha de la “joroba” y al lado de este el acople para un cable disparador. Cada vez que se produce un disparo, el obturador queda bloqueado. Para avanzar la película hay que dar un giro completo a la perilla. La escala de exposiciones avanza un espacio y el obturador queda cargado y listo para un nuevo disparo. No existe perilla de rebobinado, pues como ocurre en el sistema tradicional de películas de rollo –realmente esta es un cámara de rollo– una vez expuesta, la película, que va protegida por una tira de papel, se retira enrollada en el carrete de la derecha. Para retirar el carrete se abre la tapa trasera, oprimiendo un botón situado en la parte inferior izquierda. Una vez retirado el rollo expuesto, el carrete vacío se pasa al lado derecho y se coloca uno nuevo en el izquierdo.

En la parte baja, tiene una rosca para trípode.

Especificaciones

  • Tipo: Compacta
  • País de origen: Estados Unidos
  • Fabricante: Universal Camera Corporation
  • Año de introducción: 1938
  • Película: Tipo 135 a 24mm x 36mm
  • Objetivo: Wollensack Tricor Anastigmat 1/3,5 F=35mm
  • Diafragma: De f/3.5 a f/22
  • Obturador: Mercury Rotary
  • Velocidad de obturación: De 1/20 s a 1/1000, B y T
  • Número de serie: 36043
  • Ancho (cm): 13,2
  • Alto (cm): 9
  • Fondo (cm): 5,5
  • Peso (g): 538
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