Sonría a la cámara

Minox B

FED 3

En 1936, cuando la moderna fotografía empezaba a desarrollarse con fuerza, el letón Walter Zapp desarrolló en Tallinn, Estonia, su primera Minox, una cámara compacta, potente y facil de usar incluso para los no iniciados en el mundo de la fotografía. Dos años después presentaría en Riga, Letonia, la Riga-Minox “Made in Latvia”. Era en sí una cámara revolucionaria. Un diseño muy avanzado para su tiempo, un formato de 8x11mm y el sistema telescópico de transporte de la película (abrir y cerrar la cámara y ya está lista para disparar) la convirtieron en poco tiempo en un superventas, sobre todo en los EEUU.

Con los tiempos turbulentos que corrían y aunque no era la finalidad para la que Zapp la había ideado, pronto paso a considerarse la “cámara de espía” por antonomasia, debido a sus diminutas dimensiones y ligero peso (unos 130 gramos) era ideal para llevar escondida con facillidad y su enfoque desde 20 cm la hacía ideal para fotografiar documentos. Tal fue así, que al parecer el servicio secreto británico compró todas sus existencias en 1939 para usarlas con dicho propósito.

Tras la guerra, Letonia pasó a ser territorio de influencia soviética y la Minox se siguió produciendo como “Made in URSS”. Poco después, Zapp logró escaparse con sus prototipos a la Alemania “aliada” y se instaló en Wetzlar, donde reinició su producción que empezó a mejorar constantemente. Así apareció en 1958 la Minox B, con lo que las anteriores pasaron a llamarse “Minox A”. La Minox B tenía una óptica y diseño mejorados y entonces ya tan sólo pesaba poco más de 90 gramos. Se produjo hasta 1972, siendo sustituida en el mercado por la Minox C que sustituía el fotómetro de selenio con el que venía dotada la “B” por otro con batería CDS.

En cuanto a la cámara es una auténtica maravilla. Según el número de serie mi ejemplar, fue producido en 1964. Es realmente ligera y robusta a la vez. Es 15 mm más larga que la Minox A debido a que incorpora un fotómetro de selenio con rango ASA 25-400 (DIN 12-27) que aún tiene vida pero que habría que comprobar qué tal mediciones hace ya que estas células de selenio suelen perder sus propiedades pasado un cierto tiempo.

La Minox (¡que está compuesta por 302 piezas!) monta una excelente óptica Complan 1:3,5/15 mm de 4 elementos y conserva el obturador de su antecesora con tiempos T,B, y de 1/2 a 1/1000. Debido a que el diafragma es fijo a 3,5, para evitar problemas de sobreexposición en días muy luminosos (mucho sol o nieve) incluye un segundo sensor con filtro de grises que consigue un aumento de la velocidad de disparo 10 veces superior. Aplicando dicho filtro se pueden tomar fotos con una velocidad seleccionada de disparo de 1/200, siendo la velocidad equivalente de 1/2000. Este segundo sensor está acoplado a la selección de disparo y al activarlo, la cámara misma ajusta su velocidad. También dispone a la vez de un filtro verde para fotos en B/N.

La cámara tiene una distancia focal de sólo 15 mm lo que supone una profundidad de campo muy alta si fotografiamos cualquier objeto a partir de 2 metros, pero a la vez, para fotografiar objetos a 20 – 60 cm la profundidad de campo es muy reducida. Incluso en eso pensó Walter Zapp, y la cadena que lleva la cámara como asa de transporte tiene una serie de marcas colocadas a intervalos de 20, 24, 30, 40, y 60 cm, que permiten situar la distancia exacta hasta el objeto. El visor tiene corrección de paralaje, con lo que el enfoque es más preciso.

El obturador se carga cerrando y abriendo la cámara de nuevo y ya está lista para disparar. El disparador es increiblemente suave y preciso, ideal para su uso como cámara-espía. Basta con pasar ligeramente el dedo por encima, para que se accione el obturador. Además existe una gran cantidad de accesorios como acoples para flash o trípode e incluso un visor para fotografiar en ángulo y pasar así totalmente inadvertido al tirar una foto.

En fin, Minox es todo un hito de la fotografía, y aunque por sus características específicas, de alguna manera no es una cámara tan conocida como las Leica, Rollei, Exakta ...., sin duda supuso un adelanto tecnológico increíble en su momento.

La Minox está acabada en aluminio y es realmente diminuta y ligera (unos 94 gramos), pudiendose llevar con comodidad en cualquier bolsillo o enganchada al cinto. Cerrada mide 10,0 cm y abierta 11,5 cm. Tiene color metálico mate, aunque se puede encontrar igualmente de color negro. Mirándola de frente, a la izquierda, en primer lugar tiene una ruedecita para el enfoque de 0,2 a 2 metros y de 2 metros a infinito. A continuación, en una pequeña ventana aparece el contador de pases de la pelicula. A continuación el botón del disparador y, a la derecha de este, el disco selector de velocidades desde 1/1 a 1/1000 más T y B. Por último un indicador de la sensibilidad de la película. En el lateral derecho tiene un acople para el flash.

Especificaciones

  • Tipo: Compacta
  • País de origen: Alemania
  • Fabricante: Minox
  • Año de introducción: 1964
  • Película: Casete de 8 x 11 mm
  • Objetivo: Complan 1:3,5/15 mm
  • Diafragma: f/3,5
  • Obturador: Minox
  • Velocidad de obturación: 1/15, 1/30, 1/60, 1/125, 1/250, 1/500, 1/1000 +T y B
  • Número de serie: 825320
  • Ancho (cm): 10
  • Alto (cm): 2
  • Fondo (cm): 3
  • Peso (g): 94
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